Mi primer gurú, el padre Francis

Pero oh! ¿Qué tan lejos debo ir para encontrarte en quien ya he llegado? Thomas Merton

Francis Rouleau (1901-1984), un sacerdote jesuita, fue mi consejero espiritual desde finales de los años 60 hasta su muerte en 1984. Era un director espiritual magistral, y podíamos hablar de cualquier cosa e incluso estar en desacuerdo, pero en su mayoría entre nosotros y nuestros “mundos” particulares con gran estima, interés y afecto. Nos importaba si nos veíamos mal, lo cual era raro para mí. Él dijo: “Levantémonos unos a otros en el Señor, Jesús, el Sagrado Corazón. Y seamos realistas”.

Tuvimos en curso cor ad cor conversaciones sobre nuestras aventuras, meditación, los Ejercicios espirituales de San Ignacio, la religión oriental, las relaciones, el trabajo y el dinero, el activismo, la teología, el amor por los pobres y su monumental escritura sobre la historia de los jesuitas en China. Exploramos el enfoque ignaciano de “Encontrar a Dios en todas las cosas” – “Haz lo que estás haciendo” – “Sé contemplativo en la acción”. Francisco tenía en alta estima las tradiciones místicas en todas las religiones. Le conté mi atracción por el Vedanta y el budismo desde mis días de secundaria en Los Ángeles. Compartió algunas experiencias con el budismo cuando vivía en China.

Una vez que Francis me sorprendió cuando dijo que era bueno que algunos seminaristas jesuitas se estuvieran enamorando mientras realizaban estudios. Era natural enamorarse y luego estar abierto para continuar aprendiendo qué amor es y esté dispuesto a elegir sabiamente entre una vida religiosa o laica, ambas dignas, dignas por el corazón y la sabiduría con la que las vive.

“Enamorarse debería enseñar a tales seminaristas la naturaleza de un amor auténtico de Dios y de uno mismo. Con demasiada frecuencia este amor es abstracciones racionalizadas, formalistas, un amor sofocado con tensiones internas, egocentrismo, motivos mezquinos, la proyección de la ego y algo así como una dicotomía en sus vidas. El verdadero amor de Dios es la total entrega de uno mismo a otra persona, un desvanecimiento de la personalidad completa, todo el cuerpo-mente que somos … no solo de la mente, sino del corazón, la afectividad, nuestra personalidad-cuerpo, explosivo de todo el ser de uno “.

Francis me presentó a Karl Rahner, SJ (5 de marzo de 1904-30 de marzo de 1984) y admiró enormemente su enseñanza de “siempre, ya” abierto a experimentar el Misterio de Dios, transcendente e íntimo, la comunicación de Dios. siempre y ya presente . Comunicaciones significativas de espiritualidad se relacionan con una experiencia original (única de cada persona) de corazón lleno de gracia del Misterio, pero no degradante de nuestro ego, no dualista. Rahner habló sobre un misticismo de la vida cotidiana: encontramos a Dios, no solo en profundos encuentros místicos, sino también en lo ordinario. “La vida cotidiana simple y honestamente aceptada contiene el misterio eterno y silencioso, que llamamos Dios y su gracia secreta”.

Francis escuchó mi intenso interés de 1972-1977 en explorar la Religión del Este, Alan Watts, Ram Dass, Suzuki Roshii, Chogyam Trunpa y otros maestros que recorrieron el supermercado espiritual. Le dije al p. Francis que yo era un adorador de gurús, pero un estudiante serio y reverencial de maestros expertos. Sin duda en diferentes grados, los cultos abundaban. Francisco me dijo que todas las organizaciones religiosas, incluidos los jesuitas, tienen tendencias de culto (en sentido negativo). Hizo hincapié en la importancia de hacer ejercicios espirituales que se adapten a usted, no los creados artificialmente para “todos los miembros”.

“No permitas que los cantos / rituales indios / la teología Vedanta-Budista-Gurú te engañen en cualquier adoración del gurú como un dios exclusivo o en cualquier comunidad de culto crónico (diciendo que somos el único verdadero); decir “Me he dado cuenta de Dios o incluso” Soy lo que “nunca significa ningún título exclusivo para ser Dios”.

Francis aprobó mi favor por el amor sexual libre y el rock and roll, la religión / estilos de vida alternativos, las corrientes de esos tiempos hippies que felizmente (a veces bastante ingenuamente) dejé que me llevara. Me regañó por pasar por una fase promiscua en mi vida. “Estás siendo demasiado egoísta, diría … Pero disciernamos más juntos, tal vez me estoy perdiendo algo de este experimento tuyo”. Él me diría: “No se olvide: estoy de la vieja escuela “Lo bromeé:” Todo esto está pasando “. Y, por supuesto, lo hizo. Pero sus críticas no fueron severas cuando estuvimos juntos. Francisco valoró la enseñanza budista pero sintió que Dios es personal como se demostró en Jesús. Él hablaba extáticamente sobre la bondad de Dios y esa bondad que brilla en cada persona. Estar con él era como Satsang palabras y silencio, con un maestro. Toda la tarde desaparecería como si fuera atemporal en su humilde oficina y habitación en Los Gatos, California. La luz brilló en él como en la cara de un niño feliz. “Me encanta estar vivo”, exclamaría Francis.

Hablaría de su propia soledad a veces. “La soledad a menudo es dolorosa en mi condición de cuerpo lisiado … Rezo para superar la autocompasión y el desánimo”. Dijo que la autocompasión excesiva le quita su sensibilidad a la presencia de Dios. Francis me decía cuando sentía mucho dolor físico y psicológico; Él fue especialmente afectado por una vida comunitaria superficial. Una vez lloró libremente. “Mi comunidad no se comunica de corazón a corazón tanto como me gustaría. Mi corazón se siente abierto pero hay poco interés en compartir realmente, una falta de disfrute juntos de los regalos de Dios”. “.

El Padre Francisco observó que su autocompasión, si era aceptado y tratado con amabilidad, era como alimento espiritual, alimento para rendirse a la Luz, nuestra Fuente siempre nos crea y nos atrae hacia esa Gracia eterna. “Los ejercicios espirituales son tan importantes como comer mis comidas”. No siempre pude entenderlo, pero su presencia era profundamente pacífica. A veces nos sentamos en silencio. “Hacemos mucho, y eso está bien, es importante, pero debemos ser tanto así, solo Be. ¿No es una alegría simplemente pasar tiempo juntos? ”

Francis me hizo sentir que nuestra humanidad era más importante que nuestra práctica de la religión. Me animó a seguir interesado en los derechos humanos en el mundo. Quería saber acerca de mi presencia en la universidad de estudiantes chinos & # 39; reuniones para promover los derechos humanos en China. Escuchó sobre el movimiento sindical de César Chávez y estaba interesado en proyectos jesuitas en México y América Central que visité.

¡Y cómo Francisco amaba a China! Predicando un profundo respeto por la inviolabilidad de la persona humana; habló en contra de las injusticias en China. Él perdonaba, pero no olvidaba ni dejaba de hablar. Llamó a un cambio real y estaba interesado en la organización comunitaria con la que algunos de los jesuitas estaban involucrados. Era optimista de que la bondad y la inteligencia de los chinos impregnarían cada vez más las instituciones políticas. Pero a veces, dijo: “No sé”.

Francis había pasado por la invasión japonesa de China y luego por los comunistas, tiempo en Filipinas y Roma y 21 años en Los Gatos, California, donde me reuniría con él tan a menudo. En China, Francis estaba compilando recursos escritos sobre los jesuitas en China y temas como la misa en el idioma vernáculo. Ed Mowrey escribe sobre esta época: “Cuando los comunistas llegaban a Pekín, Francis y el superior le dijeron que tomara todo su trabajo, miles de páginas de notas escritas a mano, cientos de microfilmes que había reunido de todo el mundo trabajando en ocho diferentes idiomas, etc., le dijeron que los tomara a todos y los arrojara al horno y los destruyera. Lo hizo sin dudar “.

El propósito de San Ignacio Ejercicios espirituales es aprender a renunciar a “apegos desordenados”. Francisco tenía esa cualidad espiritual de no apego en su sentido más apasionado. Su religión no lo protegió de un corazón herido, pero su amor y sabiduría le permitieron vivir. “Vive la vida plenamente, ese es el punto”. Aunque me contó cómo algunos de sus compañeros sacerdotes jesuitas sufrieron en las cárceles chinas, no me contó mucho sobre sus años en China, pero más tarde leería y aprendería más del libro, Dragón Celestial por Barry Martinson (Instituto Taipei Ricci, 1998).

Francis & # 39; El primer trabajo fue como reportero para Yakima, el diario de Washington. Un caso de fiebre reumática (con un efecto cardíaco debilitante sobre él) detuvo su plan de aceptar una cita en la Academia Naval, en Annapolis, Maryland. Su cama enferma se convirtió en una especie de celda del monasterio, y decidió ser sacerdote jesuita. Más tarde fue discapacitado por el dolor de la espondilitis reumatoide anquilosante severamente activa (artritis espinal). Todavía me maravillo de la energía creativa, el humor, el coraje, la hermosa humanidad, el amor y la sabiduría que generó a lo largo de los años. Siempre estoy agradecido.

Publicado por Morgan Zo Callahan

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