De ranchero a cuidador

José Miguel López creció en el pequeño pueblo de Guachinango, Jalisco, México, a unas 50 millas de Guadalajara. Obtuvo su primer caballo a los seis años. Caminar y montar a caballo eran el único medio de transporte en el rancho.

El trabajo duro era algo a lo que los hombres y niños de Guachinango estaban acostumbrados. Había estado trabajando con su padre, hermano, tíos y primos desde su preadolescencia. Los hombres capaces de realizar trabajos manuales trabajaban mientras las niñas iban a la escuela. Esta fue la vida de muchos ganaderos en México, incluso a los 12 años de edad.

A los 21 años, dejó el rancho familiar para trabajar para su tío en el desierto de Sonora, dejando atrás a su familia, amigos y su caballo negro favorito, El Gato. En julio de 1969, después de diez años cultivando en el desierto de Sonora, regresó a Jalisco.

Al regresar, López vio un anuncio en el periódico de Guadalajara que llamó su atención: “Los conductores necesitaban. Pasaporte preferido”. Al día siguiente, él y su hermana Aurora, maestra de escuela, se encontraron en la una vez popular Villa del Sol. Las credenciales de Miguel impresionaron tanto a Rogelio, su futuro jefe, que Rogelio, suponiendo que Aurora estuviera embarazada de cinco meses, era la esposa de Miguel, no su hermana, intentó convencer al joven de que necesitaba el trabajo. Él hizo. López comenzó su carrera como cuidador al día siguiente.

Villa del Sol era una de media docena de hogares grupales (a los que los chicos llamaban cariñosamente “campamentos de gimp”), donde los usuarios de sillas de ruedas parapléjicos, tetrapléjicos y otros discapacitados podían alquilar habitaciones o bungalows por semana o mes.

Reclutar y entrenar a jóvenes varones mexicanos para que trabajen como cuidadores de veteranos paralíticos y no veterinarios había sido una práctica común desde mediados de la década de 1950. Mucho antes de los ascensores de los pacientes y las camionetas adaptadas para sillas de ruedas, los hombres jóvenes fuertes y dispuestos levantaban cuadripléjicos dentro y fuera de la cama, la ducha, sus autos y subir y bajar escaleras, a veces, sillas de ruedas y todo.

Miguel López comenzaría el proceso de aprendizaje desde el primer día mientras le enseñaban sobre catéteres y otras necesidades de cuidado personal de estos tetrapléjicos estadounidenses.

López, como muchos otros asistentes de los campamentos de gimp de Guadalajara, eventualmente se emparejaría con una persona. En su caso, fue el veterano de Vietnam Jimmy Lietz, quien necesitaba un conductor. El pasaporte le permitiría a López conducirlo no solo en Guadalajara y sus alrededores, sino también acompañarlo en sus viajes a los Estados Unidos.

A fines de 1969, López había acompañado al joven veterinario de Vietnam a Manzanillo (un puerto favorito de pesca y vacaciones para la creciente comunidad de para y quad de Guadalajara), así como a los viajes de Acapulco y Estados Unidos a Las Vegas, Hollywood y Phoenix.

Miguel López se encontró ayudando a un Lietz sediento de viajes que, con sus colegas veterinarios Richard Jaros, Charlie Gilliam y Peter Mirche, compensó el tiempo que pasó trabajando largas horas en el sol del desierto para López y recuerdos de pesadilla de Vietnam y rehabilitación en el Ejército Walter Reed Hospital de Lietz.

Hubo días soleados y holgazanes en torno a “Village of the Sun” para Miguel López y Lietz, pero no muchos. No se perdió el tiempo cuando López se familiarizó y se hizo amigo de otros asistentes y amigos de su nuevo empleador Gringo. Lietz formó amistades de por vida con otros veterinarios, entre ellos Jaros, Gilliam y Mirche.

Si bien Miguel López había recorrido muchas millas conduciendo hacia Lietz en Guadalajara y sus alrededores con numerosos viajes al océano, un viaje al área de Washington, DC, donde creció Lietz, sería lo más memorable. Fue la oportunidad de su vida.

En el verano de 1970, Lietz ingresó en el Hospital de Veteranos de Richmond (Virginia) para un chequeo extendido. Su padre, empleado del Departamento de Agricultura, pudo organizar una visita VIP especial para López, el ex trabajador de campo del desierto de Sonora. El ranchero mexicano convertido en cuidador de un veterano de Vietnam gravemente herido recibió una visita guiada de la Casa Blanca, 1600 Pennsylvania Avenue, completa con una guía turística de habla española de veintitantos años.

En 1980, Lietz regresó a los Estados Unidos y se estableció en Tucson, Arizona, como los viejos amigos de Villa del Sol Jaros y Gilliam tenían antes que él.

En mayo de 1981, Lietz y Miguel López hicieron un corto viaje por el camino para visitar a otro amigo que habían conocido en Guadalajara. Jack Tumidajski vivía en Glendale, Arizona. Su cuidadora, Sofía, resultó ser la ex novia de Lietz. La relación de encendido y apagado de nuevo estaba de nuevo. ¡El Sr. Miedo al Compromiso de Guadalajara finalmente hizo estallar la pregunta!

Una improvisada ceremonia de boda tuvo lugar unos días después en el patio de Tumidajski. Asistieron varios amigos y parejas del área de Phoenix que se conocieron en Guadalajara.

Los recién casados ​​Jimmy y Sofía Lietz regresarían a Tucson. Después de 12 años ayudando a Lietz, José Miguel López continuaría ayudando a Tumidajski durante los próximos 23 años.

Jimmy Lietz falleció en Tucson en 1994.

Publicado por Jack Tumidajski

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