Cómo se utilizaron los láseres para eliminar el vello

Ahora es irónico pensar que en 1958, cuando el científico estadounidense Charles Townes demostró que un MASER podría funcionar teóricamente en la región visible del espectro, sus colegas le dijeron “que su trabajo tendría poca relevancia para el mundo real”. . Era el año 1958, el ‘hula hoop’ era toda una locura en Europa y el autor ruso Boris Pasternek rechazó el Premio Nobel de Literatura ya que temía que las autoridades lo expulsaran de su patria. Estoy seguro de que el mundo había cambiado mucho cuando Charles Townes recibió el Premio Nobel de Física cuatro años después. Hoy en día, los láseres se usan en todos los aspectos de la vida, incluido un número cada vez mayor de tratamientos cosméticos, incluido el rejuvenecimiento de la piel para la reducción de arrugas y cicatrices de acné, eliminación de tatuajes, eliminación de vello, eliminación de manchas pigmentadas (manchas y lunares) y el tratamiento de lesiones vasculares (manchas de vino de oporto y arañas vasculares).

De hecho, la verdadera historia de los láseres comenzó muchos años antes. En el año de 1917, el gran físico Albert Einstein postuló que los átomos podrían ser persuadidos para emitir pequeños paquetes de energía llamados ‘fotones’ en su tratado “Sobre la teoría cuántica de la radiación”. Esta pieza de física centinela sentó las bases para la teoría de la emisión estimulada de radiación, que luego fue utilizada por el físico estadounidense Gordon Gould para acuñar el acrónimo LASER. En esencia, la palabra es una abreviatura de la frase amplificación de luz por emisión estimulada de radiación.

Era el año 1957 y los rusos acababan de lanzar el Sputnik 1 a los cielos sobre una horrorizada nación estadounidense. El senador Lyndon Johnson habló por la nación cuando dijo “¡pronto, nos lanzarán bombas desde el espacio como niños que arrojan piedras a los automóviles desde los pasos elevados de la autopista!”. Los titulares de los periódicos del día reflejaban su miedo cuando uno decía: “El satélite soviético rodea el globo cada 90 minutos”. En ese año, se hicieron planes para comenzar la carrera espacial y Estados Unidos marcó el comienzo de una nueva era de desarrollos políticos, militares, tecnológicos y científicos. El Gobierno formó la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa del Pentágono y se otorgaron enormes subvenciones a laboratorios públicos y privados en todo Estados Unidos para financiar la creación de una nueva nave espacial y el primer láser en funcionamiento.

En 1960, sus esfuerzos dieron sus frutos cuando un físico llamado Theodore Maiman que trabajaba con la Hughes Electric Corporation en California, creó el primer láser Ruby en funcionamiento del mundo. El acrónimo LASER, aunque parezca teórico, es más que interesante, porque significa que un dispositivo láser debe ser capaz de crear una nueva forma de luz. Esta luz debe estar compuesta de una longitud de onda (color), debe pasar en una dirección (coherente) y sus ondas deben ser paralelas. Los médicos pueden usar estas características únicas para lograr resultados diferentes. Sabemos que las diferentes longitudes de onda pueden penetrar varias profundidades de la piel y también pueden causar efectos diferentes al enfocar las lesiones de diferentes colores. Esto significa que el láser A podría usarse para atacar la hemoglobina (roja) en los vasos sanguíneos rotos (telangiectasia) de la rosácea, mientras que el láser B puede usarse para atacar la melanina (marrón) en el cabello en el labio superior de una mujer con hirsuitismo. También significa que los láseres podrían usarse para vaporizar el agua en los tejidos, causando así un resurgimiento y una estimulación posterior del colágeno con mejoras significativas en las arrugas de la piel.

En 1961, la investigación se centró en esta nueva tecnología que continuó con la producción de un nuevo láser hecho de cristales de granate de itrio-aluminio tratados con 1-3% de neodimio. Se desarrolló el primer láser Nd: YAG del mundo. Este láser emite energía en el espectro infrarrojo cercano (IR) a una longitud de onda de 1060 nm. Aunque muchos estadounidenses se sentían más seguros al desarrollar láseres más potentes, los médicos trataron de aprovechar su poder al encontrar que su emisión de alta penetración era útil para vaporizar tejidos y coagular térmicamente grandes vasos sanguíneos. Es interesante ver que el láser todavía se usa ampliamente en la medicina estética en la actualidad. Incluso ha encontrado un nuevo papel dirigido a los folículos pilosos en la piel de color más oscuro. Al año siguiente, los primeros experimentos de depilación con láser tuvieron lugar cuando el Dr. Leon Goldman utilizó el principio de destrucción selectiva de objetivos con láser de rubí en un intento de destruir la melanina en los folículos capilares.

Desafortunadamente para él, aunque la idea era buena, no tuvo en cuenta que el láser emitió una onda continua más adecuada para derribar el Sputnik y también apuntó a la melanina en la piel y quemó a sus pacientes. Los otros pacientes en el experimento sufrieron hiperpigmentación posinflamatoria y el experimento fue abandonado. En ese año, también se desarrolló el láser de argón. Este láser emite energía en la porción verde azulada del espectro visible, por lo que es más fácilmente absorbida por la melanina y la hemoglobina que por el tejido circundante. Era 1962 y el público estadounidense esperaba con ansiedad mientras el presidente Kennedy y el primer ministro soviético Nakita Khrushchev libraban una batalla de nervios por la crisis de los misiles cubanos.

En 1963, el láser de rubí se convirtió en el primer láser médico cuando Francis L’Esperance, del Columbia-Presbyterian Medical Center, lo usó para coagular las lesiones retinianas. En 1965 comenzó a trabajar con los investigadores de Bell Eugene Gordon y Edward Labuda para diseñar un mejor láser para la cirugía ocular, ya que la luz azul-verde del láser de argón es más fácilmente absorbida por los vasos sanguíneos que la luz roja del láser de rubí. Después de más refinamientos y experimentos, desarrollaron un láser que todavía se usa hasta el día de hoy para tratar a pacientes con retinopatía diabética. También tiene un uso en el tratamiento de manchas de vino de oporto. A medida que se desarrolló la guerra fría, el gobierno de los Estados Unidos financió proyectos que cubrían la investigación de láseres más potentes, los que tenían el poder de cortar el acero.

En 1964, Patel en los Laboratorios Bell desarrolló el láser de CO 2. Este láser funcionaba a 10.600 nm y era similar al Nd YAG en que podía usarse para cortar materiales como el acero inoxidable. La ventaja era que también podía enfocarse en un lugar más pequeño; Una función que algún día podría ser útil en el espacio. Afortunadamente para la medicina estética en esta longitud de onda, la energía también es fuertemente absorbida por el agua, que todos saben que es el componente principal y el cromóforo de las células en el tejido vivo. Esta función particular hizo que la energía generada por el nuevo láser de CO2 fuera adecuada para la vaporización de tejidos y comenzó una nueva era de eliminación de arrugas mediante el rejuvenecimiento de la piel. Los experimentos para tratar de encontrar el ‘Santo Grial’ de poder eliminar el vello con luz láser siguieron el camino de los Beatles emergentes durante la mayor parte del resto de los años sesenta.

En 1967, mientras el Dr. Chris Barnard realizaba el primer trasplante de corazón humano en el hospital Groote Schuur en Ciudad del Cabo, se intentó reducir el daño potencial a la piel de fondo al dirigir la energía de la luz a los folículos individuales mediante el uso de un cable. Aparato de fibra óptica delgada. Muchos de estos dispositivos se vendieron ilegalmente en los Estados Unidos a finales de los años sesenta hasta que la FDA prohibió su uso. En 1968, Union Carbide encargó un estudio de Dermascan (fabricante de la máquina de termólisis Proteus) sobre los efectos de la aplicación de energía láser aplicada directamente a cada folículo piloso. Los resultados no tuvieron éxito en gran medida porque la depilación percibida puede haber estado relacionada con un tipo de efecto de electrólisis. Hoy, la compañía es más famosa, durante esas tres noches en 1984, su planta química en Bhopal, India, comenzó a filtrar 27 toneladas del mortífero isocianato de metilo a la atmósfera, exponiendo a medio millón de personas al gas, lo que resultó en la muerte de 20,000 personas.

Durante la década de 1970, la investigación para encontrar un medio de depilación con láser continuó con Omnicron Corporation, que produjo una depiladora fotográfica que utilizaba luz coherente para depilar el cabello. El dispositivo nunca produjo resultados comercializables y las cosas continuaron así hasta que Lasertron inc. en la década de 1980, cuando usaron un láser de argón para dirigir la energía hacia la hemoglobina que rodea los pelos individuales. El dispositivo se comercializó antes de que se realizaran las pruebas clínicas adecuadas para establecer su eficacia y antes de que los pacientes se quejaran por mucho tiempo, ya que no tuvo éxito para la depilación permanente. En 1983, Oshiro y Maruyama notaron que el cabello se había perdido después de que los nevos pigmentados fueron tratados con un láser de rubí. Cada vez que aumentaba la potencia del láser para afectar los folículos pilosos, la epidermis se dañaba gravemente. Estas observaciones llevaron a Anderson y Parrish a desarrollar la teoría de la ‘fototermólisis selectiva’. Esta teoría se basó en el hecho de que un láser de longitud de onda particular y duración de pulso de luz podría usarse para apuntar a un cromóforo en particular, destruyéndolo selectivamente mientras se ahorra el tejido circundante. La carrera espacial iniciada por el lanzamiento del Sputnik continuó y en ese año, Sally Ride, la primera mujer astronauta estadounidense aterrizó a bordo del transbordador espacial Challenger.

Mientras sucedían cosas tumultuosas en el escenario mundial, incluida la caída del Imperio soviético, la liberación de la anexión fatídica de Kuwait de Nelson Mandela y Saddam Hussein, el desarrollo de la tecnología láser para el cabello parecía haber llegado a un punto muerto. Hubo algunos aspectos destacados cuando Thermolase Corporation construyó y probó un láser Nd: YAG de baja potencia para la eliminación de tatuajes y marcas de nacimiento.

A mediados de los noventa, la búsqueda para encontrar el láser ‘Holy Grail’ pareció acelerarse cuando una compañía llamada ThermoLase usó una suspensión tópica de partículas de carbono aplicadas a la piel, seguido del tratamiento de una variante Q-cambiada de este láser Nd: YAG llamada SoftLight (TM) para tratar el cabello. El láser ciertamente produjo algunos resultados y en poco tiempo recibió la aprobación de la FDA y se convirtió en el primer dispositivo para la depilación en los Estados Unidos. ThemoLase salió al mercado para comercializar el producto y, en un corto período, comenzaron a usar el dispositivo en una cadena de clínicas llamada Spa Thira. Pronto se hizo evidente que este no era el láser del ‘Santo Grial’, ya que el dispositivo parecía retrasar el crecimiento del cabello en 3-4 meses, pero no proporcionaba una reducción permanente del cabello. Esto condujo a varias demandas contra la empresa y en el período 1998-1999; cerraron la mayoría de sus balnearios.

Sin embargo, no se perdió todo para TheroLase porque es evidente que muchos clientes que no tuvieron éxito en la depilación informaron una mejora en la textura de su piel. Al parecer, el calor emitido por el láser en asociación con una loción que se empleó causó una forma de rejuvenecimiento de la piel. En poco tiempo, Thermage aprovechó este beneficio al obtener la aprobación de la FDA para el rejuvenecimiento con SoftLight (TM), comercializándolo como una alternativa segura, rápida y efectiva al rejuvenecimiento cutáneo con CO2 y erbio.

En 1994, Nelson Mandela se convirtió en presidente de Sudáfrica. Fue el mismo año en que los doctores Anderson y Grossman, que trabajaban con Palomar Medical Technologies, utilizaron por primera vez una pieza de mano de entrega refrigerada por agua durante la depilación con un láser de Rubí de pulso largo. El láser se desarrolló en el Hospital General de Massachusetts y la cabeza fría significaba que no dañaba térmicamente la piel circundante, dejándola menos irritante que otros métodos y relativamente libre de dolor. Este láser EpiLight ® Ruby todavía se usa en muchas clínicas de EE. UU.

En 1995, el mundo se apoderó de la cobertura televisiva en vivo del juicio de Los Ángeles a una ex estrella del fútbol americano y actor ‘O.J.Simpson’. Más al norte del pequeño pueblo de Los Gatos, el dermatólogo Patrick Bitter tenía otras cosas en mente. Postuló que si usaba una linterna de xenón para emitir luz de amplio espectro compuesta de múltiples longitudes de onda, podría usar un filtro de corte para restringir el ancho de banda a un cierto rango. Al aplicar diferentes filtros, podría imitar la acción del láser al usar las longitudes de onda más cortas para eliminar manchas de pigmento (lentigos) y vasos rotos (telangiectasias) y los más largos rejuvenecen y suavizan la piel. Mediante el uso de una gama de longitudes de onda y un software inteligente, una empresa podría producir un dispositivo que podría curar muchas dolencias a la vez. En estos momentos nacieron los nuevos conceptos de Luz Pulsada Intensiva (IPL) y fotorrejuvenecimiento y el mundo se acercó a encontrar el láser ‘Santo Grial’. Irónicamente, estos dispositivos no serían láseres reales, ya que en realidad eran lámparas de flash que emitían luz blanca, similar a la de una bombilla con longitudes de onda en el rango de 400-765 nm.

En 1998, ESC Sharplan anunció la introducción de Vasculight® y el concepto de tecnología IPL® para fotorejuvenecimiento. En el año 2000, esta compañía se convirtió en Lumenis e introdujeron el Quantum SR como el IPL pionero del nuevo procedimiento de fotorejuvenecimiento tipo I.

En 2001, numerosas compañías comenzaron a producir máquinas IPL y comercializar el procedimiento de fotorejuvenecimiento. Más tarde ese año, algunas de las personas que habían ayudado a formar científicos de ESC / Lumenis crearon una nueva compañía llamada Syneron. En 2002, esta compañía anunció la introducción de Aurora RF, un nuevo tipo de láser que prometía mejorar el fotorejuvenecimiento mediante el uso de RF (radiofrecuencia bipolar) a la fuente de luz pulsada. Esta acción llevó a ambas compañías al Tribunal de Distrito de los EE. UU. Con Lumenis presentando un mandato judicial preliminar contra la venta de dispositivos Aurora de Syneron. En 2004, Lumenis otorgó a Syneron licencias mundiales no exclusivas ilimitadas para patentes de Lumenis relacionadas con el uso de luz incoherente en aplicaciones estéticas y médicas, incluidas todas sus patentes relacionadas con IPL. Fue el mismo año en que un tsunami se extendió por todo el Océano Índico, matando a casi una quinta parte de un millón de personas y devastando comunidades costeras en el sur y sureste de Asia.

Publicado por Patrick Treacy

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